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Insomnio

Insomnio

El insomnio es la dificultad persistente para conciliar o mantener el sueño, o la sensación de no recuperarse con las horas dormidas. Puede ser un síntoma de otras dolencias, como también, puede llegar a ser una enfermedad por sí misma, muy invalidante y tortuosa.

Todas las personas a lo largo de su vida han experimentado alguna vez una dificultad para dormir. Cuando esta dificultad se hace persistente en el tiempo, pasa a ser un problema de salud, el cual debe ser tratado en forma oportuna y especializada.

El mal dormir es dañino para la salud

 

La mala calidad del sueño (pocas horas, sueño no reparador, horarios inadecuados para dormir) de tipo crónica, parece provocar una disrupción o interrupción de numerosos procesos biológicos vitales para el ser humano, los que son fundamentales para una óptima salud mental y física de la persona.

Hay una presión en la sociedad moderna que lleva a un aumento de las responsabilidades durante las horas de vigilia con jornadas laborales muy prolongadas o, bien, estar despierto cuando se debería dormir (turnos laborales), así como un aumento exponencial y alarmante del uso de pantallas y/o dispositivos electrónicos (recreativos o con fines laborales/escolares) durante las horas previas a dormir.

Tanto el mal dormir como el hecho de alterar los patrones sueño-vigilia (como ocurre en los trabajos de turnos nocturnos) llevará a un importante compromiso en la concentración, atención y en la memoria. Al mismo tiempo, se asocian a significativas alteraciones físicas, como una mayor tendencia a aumentar de peso, mayor riesgo de enfermedades crónicas como la diabetes, presión alta, enfermedades cardíacas, sólo por nombrar algunas de ellas.  

Finalmente, es un hecho en la actualidad, que el mal dormir reduce la calidad de vida del individuo a causa de enfermedades o al verse imposibilitado de rendir adecuadamente, así como restringe la necesaria compatibilización entre trabajo y diversión.

¿Cómo resumimos las principales consecuencias de no dormir debido al Insomnio?

 
  • Trastornos del Animo, mayor ansiedad e irritabilidad diurna
  • Menor rendimiento laboral y/o escolar, dado por una baja en la concentración y atención, lo que altera a su vez la capacidad de memoria.
  • Trastornos Metabólicos, con mayor tendencia al sobrepeso, obesidad y diabetes.
  • Trastornos cardiovasculares, con mayor riesgo de presentar hipertensión y/o enfermedades cardíacas.
  • Altera el sistema inmunológico de la persona, lo que la hace más propensa a enfermarse.
  • Afecta la piel, ya que la falta de sueño produce una deshidratación entregando un aspecto de más cansado y de mayor edad.
  • Mayor riesgo de accidentabilidad laboral, escolar, doméstica o en la vía pública.
 

Cómo la persona puede darse cuenta de que está experimentando insomnio y no solo un desajuste en sus horarios?

 
  • El desajuste en los horarios de sueño ya sea de fase retrasada (dormirse muy tarde y levantarse tarde) o de fase avanzada (dormirse temprano y despertarse muy temprano) se caracteriza porque una vez conciliado el sueño, éste es reparador y dura un número adecuado de horas, el cual habitualmente es superior a seis horas y la persona despierta descansada, independiente del horario.
  • El Insomnio, en tanto, es una dificultad persistente para conciliar o mantener el sueño, o la sensación de no recuperarse con las horas dormidas, transformándose en un “problema” o en una “gran preocupación” cada vez que oscurece y nos enfrentamos a un “nuevo desafío” de intentar dormir.
 

¿Cuándo debo consultar por problemas de Insomnio?

 

En caso que la persona se vea enfrentada a las siguientes situaciones y/o condiciones:

  • Incapacidad para conciliar o mantener el sueño nocturno por más de tres semanas.
  • Sensación persistente de sueño no reparador. Estos dos puntos se pueden visualizar de la siguiente forma:
    • a)Quedarme dormido es difícil para mí.
    • b)Tengo demasiadas cosas en la mente para poder dormir
    • c)Cuando me despierto en la noche, me cuesta volver a dormir.
    • d)No puedo relajarme para dormir, pues tengo demasiadas preocupaciones.
    • e)Incluso aunque duerma de corrido toda la noche, despierto cansado por la mañana.
    • f)Algunas veces me da miedo o me causa desagrado el cerrar los ojos para intentar dormir.
    • g)Me demoro más de 30 minutos en quedarme dormido.
  • Cansancio o somnolencia diurna persistente, que interfiere en  mi funcionamiento diario.
  • Cuando sospecha que su problema para dormir puede estar relacionado con otro problema de sueño, tales como ronquidos, Apneas del sueño, piernas inquietas, pesadillas y otros.
  • Sensación de angustia o de temor cuando llega la hora de dormir.
  • Uso de medicamentos para dormir.
 

¿Cuáles son los tratamientos para el Insomnio?

 

Fundamental es evaluar y corregir todas las rutinas y conductas de la persona  antes de dormir, lo que se conoce como “Higiene de sueño”. La gran mayoría de los Insomnios se corregirán solo con la modificación de  ciertos malos hábitos o rutinas erróneas en las horas previas a dormir,  las que  “silenciosamente” dañaron mi capacidad de dormir adecuadamente.

Las terapias farmacológicas se recomiendan como última opción, por períodos breves de tiempo y supervisados por un especialista en sueño.

Las terapias cognitivas conductuales constituyen hoy una de las medidas terapéuticas de elección para personas que padecen Insomnio en forma crónica.
 
Debemos preocuparnos de lograr un sueño adecuado tanto en el número de horas como en su calidad, lo que redundará en un estado de bienestar durante el día.

Mitos sobre el Insomnio

 
  • Insomnio significa solo no poder dormir
  • Se puede recuperar el sueño perdido los fines de semana
  • Se debe dormir 8 horas como mínimo...
  • El Insomnio sólo es un problema “mental”
  • Necesitamos dormir menos al envejecer
  • El objetivo de dormir es solo “descansar”
  • Dormir en cualquier horario no importa, solo se necesita dormir de “corrido”...
  • Dormir siesta es dañino
  • Ejercicio físico antes dormir ayuda a descansar mejor
  • Alcohol nocturno mejora el dormir
  • Pasar más tiempo en la cama permite conciliar un mejor sueño
  • TV o cualquier pantalla previos a dormir “relaja”...
  • Los ronquidos implican un mayor descanso