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viruela del simio

Viruela del simio: ¿Qué es y cómo identificarla?

24 de mayo, 2022 Tratamiento y Recuperación
Este tipo de viruela endémica de África ha alertado a la comunidad médica a nivel mundial debido a que han aparecido casos en Europa, Norteamérica y últimamente en los países vecinos, Argentina y Perú. El Dr. Jorge Dreyse, jefe del Centro de Paciente Crítico CLC, nos cuenta más sobre este tema y cómo prevenir su contagio.

¿Qué es la viruela del simio?

La viruela símica o viruela del simio es una enfermedad zoonótica, es decir, se transmite desde un animal hacia el humano. A pesar de ser un virus raro y que fue erradicado en 1980, ha estado presente en zonas remotas de áfrica oriental y occidental, apareciendo esporádicamente en la población de esas localidades. Este virus produce síntomas similares a la viruela, pero con menor gravedad. Las alertas se encendieron cuando hace algunas semanas comenzaron a aparecer casos en Europa y Estados Unidos, y que, hasta el momento, van en aumento.

Si bien aún no hay casos en Chile, se ha generado preocupación en nuestro país debido a que se han reportado casos sospechosos de viruela del simio en Argentina y Perú, por lo que es una posibilidad de que se puedan presentar personas infectadas en nuestro territorio.

¿Cómo detectarla?

El broncopulmonar y jefe del Centro de Paciente Crítico de CLC, Jorge Dreyse, nos explica cómo reconocerla: “Afortunadamente, la viruela del simio tiene características bastante fáciles de encontrar a nivel de la piel por las erupciones que se desarrollan. Entonces hay que tener un poco más de precaución, de estar mirándole la piel a las personas y uno podría llegar más rápidamente al diagnóstico, a diferencia de los virus respiratorios que son casi indistinguibles al principio uno de otro”.  

En cuanto al tiempo de duración de la enfermedad en las personas, el especialista declara que el periodo de incubación va entre los 7 y los 14 días, pero puede ser desde 5 hasta 21 días, según está reportado, y que la enfermedad dura entre 2 a 4 semanas y desaparece en forma espontánea.

¿Puede ser mortal?

Respecto a su tasa mortalidad, el médico de CLC indica que “tomando datos de África, la mortalidad es alta, entre el 10 y el 40%, porque estamos hablando en países donde el acceso a la salud no es igual que acá. Se estima por la OMS que en países con un nivel de desarrollo similar al que tenemos en Chile, esta mortalidad debiese ser menor al 1%”.

Contagio y prevención

La forma de contagio de esta enfermedad es a partir del contacto con las secreciones de las personas infectadas, ya sea secreciones de la boca, nariz o las gotitas cuando uno tose, o de las mismas heridas que se generan en la piel.

“Las medidas habituales que tenemos para prevenir el Covid-19 van a servir para evitar el contacto a través de las secreciones de la viruela. La otra forma que nos queda es el contacto directo con las vesículas y eso es bastante más fácil, porque uno ve que las personas tienen lesiones cutáneas y debiese evitar tocarlas y tener contacto directo”, señala el Dr. Dreyse.
 
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