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hombre con calor

¡Cuidado con las altas temperaturas! Conoce las enfermedades que surgen por el calor

07 de diciembre, 2022 Tratamiento y Recuperación
Las alzas de temperatura en los días de verano pueden causar diferentes patologías que ponen en riesgo nuestra salud. Aprende a reconocer sus síntomas y a cómo prevenirlas.

“Las enfermedades causadas por el calor son un espectro de patologías que van desde la más leve a la más grave. Esto ocurre debido a que los mecanismos de protección que tiene nuestro organismo se ven superados a causa del calor, y como respuesta el cuerpo empieza a aumentar su temperatura por sobre lo normal. De esta forma surgen los calambres por calor, agotamiento, hasta que finalmente se produce el golpe de calor, la más grave de estas enfermedades que puede llegar a concluir con la muerte”, explica el Dr. Nicolás Vargas, urgenciólogo de CLC.

La mayoría de estas enfermedades surgen cuando una persona está expuesta a las altas temperaturas por un tiempo prolongado. Y se ocasionan, por ejemplo, al realizar ejercicio de forma intensa o al trabajar al aire libre expuestos al calor. Además, se pueden presentar al estar deshidratados o al consumir ciertos tipos de medicamentos.

¿A qué síntomas debemos estar atentos?

El urgenciólogo comenta que por lo general los síntomas al principio son leves, por lo tanto, es fundamental estar atento a las señales de nuestro cuerpo para actuar de manera rápida y eficaz, para así evitar una situación de mayor gravedad. “Debemos poner atención a este conjunto de síntomas que van desde lo más leve, en donde incluso la persona puede tolerar y continuar haciendo su actividad, hasta que ya finalmente la persona deja de estar consciente e incluso puede provocar su muerte”.

Los signos de advertencia a los que debemos estar atentos son los siguientes:

En calambres por calor:
 
  • Sudoración excesiva.
  • Espasmos o calambres en las extremidades (manos, pantorrillas, pies, los muslos o brazos).

En agotamiento por calor:
 
  • Piel fría, pálida y pegajosa.
  • Sudoración excesiva.
  • Pulso rápido y débil.
  • Náuseas y/o vómitos.
  • Calambres musculares.
  • Sensación de debilidad o cansancio.
  • Mareos.
  • Cefalea (dolor de cabeza).
  • Desmayos.

En golpes de calor, que es la enfermedad de mayor gravedad, se pueden presentar los siguientes síntomas:
 
  • Alteración o pérdida de conciencia.
  • Alta temperatura corporal (40°C o más).
  • Piel caliente y enrojecida (seca o húmeda)
  • Pulso acelerado y fuerte.
  • Mareos, náuseas y/o vómitos.
  • Respiración rápida.
Dolor de cabeza intenso.

Golpe de calor

Como se menciona, es el estado de mayor gravedad que se ocasiona a raíz de las altas temperaturas y el exceso de temperatura en el organismo. Condición que generalmente surge como consecuencia de una exposición prolongada al sol o de la realización de esfuerzo físico en bajo estas condiciones donde la temperatura corporal puede superar los 40°C.

El golpe de calor requiere de un tratamiento de urgencia, dado que, si no se trata de forma inmediata, puede dañar rápidamente órganos vitales como el cerebro, el corazón, los riñones y los músculos. Al no ser tratado como una urgencia, aumenta considerablemente el riesgo de sufrir complicaciones graves e incluso la muerte.

¿Cómo actuar ante una enfermedad por calor?

El Dr. Nicolás Vargas indica que aquellas personas que se han expuesto de forma prolongada al calor deben estar atentas a los síntomas que presentan, dado que en casos leves a moderados es posible revertir la situación con una adecuada hidratación, un buen manejo de la temperatura y al saber, cuándo detenerse o modificar su carga física en relación con la actividad que se esté realizando.

En el caso de un golpe de calor, el especialista agrega que, “cuando ya estamos hablando de un golpe de calor, probablemente la persona no va a ser capaz de consultar por sus propios medios. Generalmente esta persona se desmaya y requiere de atención médica y, por ende, traslado de ambulancia porque es una situación grave”. Por esta razón es fundamental saber identificar de manera precoz los síntomas de este conjunto de enfermedades para así reaccionar a tiempo y evitar consecuencias graves o mortales.

Precauciones para el verano

Para finalizar, el doctor Vargas comparte los siguientes consejos que te ayudarán a prevenir las enfermedades causadas por el calor: “antes de realizar la actividad física o salida, lo más importante es la preparación y tener bien claro dónde se va a ir, las condiciones climáticas, saber cuánta demanda física va a tener (baja o alta intensidad), si se está preparado para eso y qué duración va a tener para planificarse de manera correcta”.

Otros tips a considerar:
 
  • En una actividad corta, se recomienda llevar suficiente agua para mantenerse hidratado.
  • En actividades prolongadas y expuestas a altas temperaturas se debe reponer la pérdida de agua, electrolitos y sales minerales, ya que estas se pierden a través de la sudoración. Para contrarrestar esta pérdida es recomendable consumir bebidas isotónicas o llevar sales minerales para agregar directamente al agua.



 
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