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¿Qué es la demencia senil?

26 de marzo, 2018 Adulto mayor
Funcionamiento cognitivo de los adultos mayores se ve dificultado con el tiempo.


Seguro que has escuchado términos como demencia senil, enfermedad de Alzheimer o demencia vascular. ¿A qué se refiere cada una?
 
El doctor Carlos García, geriatra de Clínica Las Condes. explica cada uno de estos conceptos que, con el envejecimiento de la población, cada vez son más comunes en nuestra sociedad.
 
Demencia es un término usado para describir un conjunto de enfermedades neurodegenerativas que causan una declinación significativa en, a lo menos, dos áreas del funcionamiento cognitivo y que es suficientemente severo como para alterar la función social de esa persona”, señala el especialista.
 

¿Por qué senil?


 
“Se le llama senil porque es una enfermedad del envejecimiento. En la mayoría de los casos se inicia después de los 65 años”, indica el especialista
 
Son cuatro grandes enfermedades las que causan demencia senil: la enfermedad de Alzheimer (que es la más frecuente); demencia vascular; demencia por cuerpos de Lewy; y la demencia fronto temporal.
 

¿Cómo se manifiestan las enfermedades que causan demencia senil?


 
En cualquiera de estas cuatro enfermedades, pero especialmente en la enfermedad de Alzheimer, la primera manifestación es la pérdida de memoria reciente o la incapacidad de aprender nuevos conocimientos. Esta es una de las razones por las que no es sencillo diagnosticarlas al inicio de la enfermedad.
 

¿Cuándo sospechar?


 
Si crees que tus padres, abuelos o alguno de tus seres queridos está iniciando alguna de estas enfermedades debes estar atento a ciertos signos.
 
El doctor García dice que se puede sospechar el inicio de una posible demencia cuando la persona:
  • Repite conversaciones.
  • Tiene dificultad para recordar conversaciones recientes.
  • Ya no conversa en áreas que son de su interés.
 
“También hay que sospecharla cuando se confunden al efectuar tareas que requieren varias etapas, les cuesta tomar decisiones y resolver problemas, o comienzan a tener desapego de reglas de conducta social”, agrega el especialista.    
 
  
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