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¿Por qué han aumentado las alergias en el último tiempo?

07 de julio, 2023 Tratamiento y Recuperación
Durante las últimas décadas se ha producido un aumento de las alergias, esto, debido a una serie de factores, que van desde hereditarios hasta ambientales.

¿Qué es la alergia?
 
Desde la Unidad de Inmunología de Clínica Las Condes, indican que las alergias “son una respuesta exagerada del sistema inmunológico del cuerpo hacia sustancias llamadas alérgenos, que son comunes en el entorno, como pólenes, ácaros del polvo, caspa de mascotas o ciertos alimentos”.
 
Cuando una persona alérgica entra en contacto con un alérgeno, el sistema inmunológico lo reconoce como extraño y libera histamina, la que causa síntomas como:
 
  • Estornudos.
  • Picazón.
  • Congestión nasal.
  • Ojos llorosos.
  • Erupciones cutáneas.
  • Dificultad para respirar.
 
¿Qué hace que una persona sea alérgica?
 
Los especialistas indican que “la predisposición a las alergias puede tener una base genética, lo que significa que algunas personas pueden ser más propensas a desarrollar alergias debido a factores hereditarios”.
 
Asimismo, señalan que existen “factores ambientales que también desempeñan un papel importante. Se ha demostrado la importancia de la contaminación, de los cambios en el estilo de vida y la industrialización en el aumento y desarrollo de las alergias, así como también la exposición repetida a ciertos alérgenos pueden desencadenar y agravar las alergias”.
 
¿A qué se debe el aumento de las alergias?
 
En las últimas décadas ha habido un aumento de las alergias, lo cual se explica por una serie de factores que inciden en este fenómeno.
 
“Algunas posibles explicaciones que contribuyen al aumento de alergias son los cambios en el estilo de vida, ya sea una mayor urbanización, como también la disminución de la exposición a la naturaleza y el aumento de la higiene, han llevado a una reducción en la exposición a alérgenos en el entorno. Esto puede afectar el desarrollo del sistema inmunológico, lo que podría aumentar la susceptibilidad a las alergias”, indican los expertos.
 
También existen factores ambientales tales como:
 
  • La contaminación.
  • La calidad del aire.
  • El cambio climático.
  • La exposición a sustancias.
 
El médico dice que, por ejemplo, la contaminación del aire puede agravar los síntomas de las alergias respiratorias.
 
Respecto a la alimentación, esta también contribuye al desarrollo de alergias, principalmente por la ingesta de:
 
  • Alimentos altamente procesados.
  • Consumo excesivo de grasas saturadas.
  • Disminución de la ingesta de frutas y verduras.
 
Cabe señalar, que alteraciones del microbioma también pueden influir en el desarrollo de alergias alimentarias.
 
Factores genéticos
 
Si hay antecedentes familiares de alergias, es más probable que una persona también lo sufra. Este es un tema que genera gran interés y existen investigaciones en curso, para tratar de comprender las causas.
 
¿Cuáles son las alergias más comunes?
 
  • Al polen.
  • A los ácaros del polvo.
  • A los epitelios de los animales domésticos.
  • Alimentaria.
  • A venenos de himenópteros (ej. abejas, avispas).
  • Al látex.
 
¿Cuáles son las enfermedades alérgicas más comunes?
 
  • Rinitis alérgica: es la inflamación de la mucosa nasal y los síntomas típicos son estornudos, congestión y secreción nasal y picazón. En algunas ocasiones se puede acompañar de síntomas oculares o a los oídos (picazón).
  • Asma alérgica: enfermedad crónica de las vías respiratorias. Los síntomas incluyen sibilancias, dificultad para respirar, opresión en el pecho y tos.
  • Dermatitis atópica o eczema: enfermedad inflamatoria crónica de la piel. Se caracteriza por la piel seca, enrojecida e irritada que puede presentar picazón intensa.
  • Urticaria: se manifiesta como ronchas elevadas y enrojecidas en la piel, a menudo acompañadas de picazón intensa.
 
Centro de Alergias CLC
 
Clínica Las Condes cuenta con un Centro de Alergias cuyo objetivo es la realización de procedimientos diagnósticos y terapéuticos para persones que sufren alergias.
En este centro, se realizan exámenes como test cutáneos (prick test, intradermorreacción, test de parches, entre otros).
 
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