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Doctora en consulta medica

Influenza: los principales síntomas en niños y personas mayores

11 de julio, 2023 Tratamiento y Recuperación
Con la llegada de las bajas temperaturas, comienzan a circular una serie de virus respiratorios como el de la influenza, enfermedad que puede afectar a sujetos de cualquier edad. Entre los grupos de riesgo se encuentran los niños menores de 5 años y personas mayores.

Influenza en niños
 
Desde el equipo de Pediatría de Clínica Las Condes indican que los principales síntomas en niños son:
 
  • Inicio súbito: síntomas se pueden presentar de un momento a otro.
  • Malestar general.
  • Mialgias: dolor muscular.
  • Fiebre alta de inicio brusco.
  • Cefalea.
  • Odinofagia: dolor para tragar.
  • Secreción o congestión nasal.
  • Fatiga.
  • Tos seca que puede durar entre 5 y 7 días con un promedio de 3 de duración.
  • Dolor abdominal.
  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Dolor de oídos que puede derivar en una otitis.
 
En el caso de los lactantes, puede presentar síntomas como:
 
  • Apnea.
  • Rechazo de alimento.
  • Fiebre.
 
Influenza en personas mayores
 
Por otro lado, desde la Unidad de Cuidados del Adulto Mayor (UCAM) CLC, señalan que la influenza en personas mayores presenta síntomas similares a los mencionados en el caso de los niños, sin embargo, en este grupo etario además puede haber:
 
  • Delirium, que consiste en un estado de confusión agudo.
  • Dificultad respiratoria o agitada.
  • Compromiso de consciencia (excesiva somnolencia durante el día).
  • Convulsiones.
  • Cianosis (labios azules o morados).
  • Caídas inexplicables durante el cuadro respiratorio.
 
Cabe señalar, que en el caso de las personas mayores, puede que no presenten fiebre necesariamente.
 
Posibles complicaciones en personas mayores
 
Los especialistas manifiestan que la influenza, por lo general, suele ser un cuadro leve, sin embargo, en personas mayores “hay que tener especial cuidado dado que son el grupo que más puede complicarse evolucionando a un cuadro grave con requerimiento de asistencia ventilatoria (ventilación mecánica invasiva y no invasiva).
 
Posibles complicaciones son:
 
  • Neumonía.
  • Otitis media y aguda.
  • Sinusitis.
 
Además, considerando que la población mayor suele tener múltiples comorbilidades, estas también pueden verse descompensadas empeorando el pronóstico, como el caso de patologías de base, tales como, insuficiencia cardiaca, enfermedad renal crónica, asma, diabetes y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), entre otras.
 
¿Cómo se contagia la influenza?
 
El virus de la influenza se contagia por las gotitas que se expulsan después de un estornudo, tos o al hablar con una persona contagiada. También, a través de superficies contaminadas.
 
¿Cómo prevenir la influenza?
 
La principal medida de prevención es la vacuna para la influenza que se aplica de forma anual, idealmente, un mes antes del aumento de circulación del virus, la cual disminuye la tasa de complicaciones, incluyendo, menor requerimiento de ventilación mecánica y muertes, en especial en los grupos de riesgo.
 
También son importantes otras medidas como:
 
  • Lavado de manos.
  • Ventilar los ambientes.
  • Taparse la boca para toser.
  • No compartir con personas enfermas.
  • Quedarse en casa si uno está enfermo.
 
Tratamiento
 
Cabe señalar, que esta enfermedad habitualmente es de duración autolimitada y la mayoría de las veces los síntomas cesan de forma espontánea, es decir, solo se necesita tratamiento para el manejo de los síntomas. En algunos casos se puede complicar con una neumonía y otros más graves, pueden causar la muerte de la persona especialmente en grupos de riesgo.
 
Para obtener más información acerca de la vacuna para la influenza disponible en CLC pincha aquí.
 
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